Kanada financuje projekty vesmírnych robotov uprostred konkurencie

Neptec

Rover Juno, postavený kanadskou spoločnosťou Neptec pre prostredie podobné Marsu, prechádza v októbri 2012 po simulovanom teréne na Marse vybudovanom v blízkosti Kanadskej vesmírnej agentúry. (Obrazový kredit: Laboratórium autonómnej vesmírnej robotiky University of Toronto)



Kanadská vláda vyčlení 5 miliónov dolárov, aby pomohla svojim vesmírnym odborníkom súťažiť o zákazky na robotiku, uvádza sa v dnešnom vyhlásení (8. februára) v Montreale.

Vedci sa vyvíjajú planetárne rovery a ďalšie typy vesmírnej robotiky získajú finančný príspevok na päť rokov od vládnej rady pre výskum prírodných vied a inžinierstva.





Ďalších 5 miliónov dolárov bude pochádzať z nepeňažných a peňažných príspevkov od niekoľkých spoločností, vrátane veľkých vesmírnych hráčov, ako sú správcovia Neptecu a Canadarm Macdonald, Dettwiler a Associates. The Kanadská vesmírna agentúra ponúkne využitie svojich zariadení.

Zatiaľ čo Spojené štáty, Európska únia a ďalšie krajiny zostavujú vlastné siete robotov, kanadská sieť poľných robotov NSERC má ročný rozpočet 2 milióny dolárov, čo je na kanadské pomery veľká suma.



„Kanada môže používať desaťkrát toľko, ale niekde musíte začať,“ povedal Michael Jenkin, výskumník robotiky z York University, ktorý je súčasťou siete. [ Rover sa točí okolo kanadského Marsového dvora (Video)]

„V kanadskom prostredí je to výnimočná investícia. Myslím si, že stačí, ak budeme významným prínosom k tomu, aby sme sa stali lepšími a zaradili nás medzi najlepších - ak nie najlepších - na svete. “



Napriek tomu, že Kanadská vesmírna agentúra čelí hlbokým rozpočtovým škrtom, vláda nedávno považovala robotiku za prioritnú oblasť financovania ekonomických stimulov. Spoločnosť Ottawa v roku 2009 vyčlenila agentúre 110 miliónov dolárov na vývoj prototypov roverov a robotických ramien, čo boli všetky peniaze.

Nový softvér a pravidelné testy v teréne

Viac ako 50 percent nových peňazí z grantov pôjde na študentské štipendiá a štipendiá. K dispozícii budú aj prostriedky na vybavenie, ako aj na akademické obce a spoločnosti na vykonávanie terénnych testov.

Spolupráca by mohla byť zložitá, pretože mnoho kanadských akademikov súťaží o finančné prostriedky na výskum a že spoločnosti zvyčajne súperia o rovnaké zmluvy o CSA. Spolupracovníci však uznávajú, že je to len „povaha života“, povedal Gregory Dudek, výskumník počítačových vied na McGill University, kde je sieť spravovaná.

'Vždy existuje pokušenie súťažiť, ale je lepšie spolupracovať proti výzvam, ktorým čelíte,' povedal Dudek, vedecký riaditeľ robotickej siete. Ako hlavnú výzvu kanadských vedcov uviedol súťaž o zákazky z Japonska, Južnej Kórey, Európskej únie a USA.

Spolupráca sa bude najviditeľnejšie uskutočňovať prostredníctvom každoročného testu v teréne, aby sa roboty presadili. Budú podobné testom roverov, ktoré sa uskutočnili v minulom roku na simulovanom „Marsovom dvore“ v blízkosti CSA, ale rozšíria sa aj do prostredí, ako napríklad vo vode.

Tieto testy sú nevyhnutné, pretože odhaľujú obmedzenia dizajnu, povedal Tim Barfoot, vedúci University of Toronto autonómna vesmírna robotika lab. Terénne práce, na ktoré dohliadal napríklad pomocou rovera v prostredí podobnom Marsu, odhalili účinnejší spôsob, ako sa pohybovať okolo prekážok.

'Náš prístup k navigácii robotov sa kvôli týmto pozorovaniam zásadne zmenil,' povedal.

Sieťoví partneri navyše vybudujú spoločnú sadu nástrojov - najmä softvérových -, ktoré môže každý použiť na rôzne projekty.

'Nie každý lietajúci robot, plavecký robot a pozemný robot môže samozrejme používať rovnaký softvér, ale pokúšame sa stavať mosty medzi veľkými hráčmi v Kanade, aby mohli zdieľať veci, spolupracovať a spolupracovať,' povedal Dudek.

Programovanie CSA neisté

Spojené štáty oznámili svoje národná iniciatíva robotiky v roku 2012. Projekt, ktorý zahŕňa agentúry od NASA až po americké ministerstvo poľnohospodárstva, má vytvárať nové aplikácie pre robotické technológie.

Nový kanadský vládny grant prichádza v období programovej neistoty pre jeho vesmírnu agentúru. ČSA v tomto roku čaká zníženie rozpočtu o 20 percent. Jeho prezident Steve MacLean odišiel 1. februára, aby sa pripojil k a podnik kvantovej fyziky . Gilles Leclerc je teraz úradujúcim prezidentom.

V októbrovom rozhovore Leclerc povedal, že dúfa, že vláda teraz, keď sa minie stimulačné financovanie, poskytne viac peňazí na robotiku.

'Uvidíme, čo vláda urobí s leteckým a vesmírnym prieskumom a ako vysoký vesmír bude považovaný za prioritu,' povedal Leclerc, vtedajší generálny riaditeľ prieskumu vesmíru CSA.

„Niekde v budúcnosti môžeme vyvinúť rover [na lietanie] alebo prinajmenšom poskytnúť podpisové technológie v oblasti robotiky a zrakových systémov. To je naše kanadské dedičstvo. '

Nasledujte Elizabeth Howell @howellspace alebo SPACE.com @Spacedotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ .