Curiosity Rover špehuje piesočné duny na Marse a staré sladkovodné depozity (fotografie)

Prvých 5 rokov zvedavosti

Zvedavosť



NASA/JPL-Caltech/MSSS

Prvých päť rokov na Marse bolo rover Curiosity plný drámy a vedeckých úspechov. Do niekoľkých mesiacov od toho zdvíhanie vlasov V obrovskom kráteri Gale v noci 5. augusta 2012 Curiosity našiel dôkaz o starovekom marťanskom jazere, ktoré mohlo byť pred miliardami rokov pohostinné pre mikrobiálny život - objav, ktorý splnil hlavný cieľ rovera určiť, či červená planéta bola vždy obývateľná. Šesťkolesový robot sa potom vydal na 3,4 míle vysokú (5,5 kilometra) Mount Sharp (Aeolis Mons), aby študoval vrstvy v hore a sledoval geologickú históriu oblasti.

Aj keď bola misia plná úspechov, Curiosity má problémy s kolesami. Na tvrdom marťanskom teréne sa kolesá spočiatku zhoršovali rýchlejšie, ako sa očakávalo, ale NASA upravila štýl jazdy rovera a vzala ho na jemnejšie trasy. To spomalilo poškodenie, aj keď opotrebovanie kolies pokračuje. Tím rovera tiež rieši problémy s problém s cvičením Curiosity , ktorý sa od decembra 2016 nepoužíval.

V posledných mesiacoch sa Curiosity presunula na nový hrebeň na hore Sharp a snaží sa dozvedieť viac o tamojšom prostredí. Nasledujúcich niekoľko snímok ukazuje cestu rovera okolo tejto funkcie, ktorú vedci z misie nazvali Vera Rubin Ridge.





Mount Sharp a Vera Rubin Ridge

Mount Sharp a Vera Rubin Ridge

NASA/JPL-Caltech/MSSS



V tradícii prieskumníkov Zeme členovia tímu Curiosity bežne pomenovávajú pamätihodnosti, s ktorými sa stretávajú - čokoľvek od skál po hrebene. Aj keď sa tieto prezývky spravidla nestávajú „oficiálnymi“ názvami uznávanými Medzinárodnou astronomickou úniou, slúžia ako užitočné vodítka pri popise miestnych funkcií.

Tu je pohľad na Vera Rubin Ridge, ktorá bola pomenovaná po zosnulej Vere Cooper Rubinovej, astronómke, ktorej pozorovania pomohli poskytnúť dôkazy o temnej hmote vo vesmíre. Osemposchodový hrebeň obsahuje minerál z oxidu železa nazývaný hematit, o ktorom je známe, že sa tvorí vo vlhkých podmienkach. (Hematit našli na iných miestach na Marse rovery NASA Opportunity a Spirit.)

Vrstvy na Marse

Vrstvy na Marse



NASA/JPL-Caltech/MSSS

Prvá práca Curiosity vo Vera Rubin Ridge zahŕňa pohľad na sedimentárne štruktúry v stene, ale budú existovať aj ďalšie úlohy, uviedli členovia misijného tímu. Rover sa tiež pozrie na „hraničnú zónu“ medzi hrebeňom a útvarom Murray, nižšou geologickou jednotkou, ktorú Curiosity skúma od roku 2014. Geológovia sú konkrétne zvedaví na to, či hematit vo formácii Murray a Vera Rubin Ridge zdieľať podobnú históriu.

'Chceme určiť vzťah medzi podmienkami, ktoré produkovali hematit, a podmienkami, za ktorých boli uložené skalné vrstvy hrebeňa,' hovorí členka vedeckého tímu Curiosity Abigail Fraeman z Jet Propulsion Laboratory NASA v Pasadene v Kalifornii. uviedol vo vyhlásení . „Boli uložené vetrom alebo v jazere alebo v inom prostredí? Vznikol hematit, keď sa usadeniny nahromadili, alebo neskôr, z tekutín pohybujúcich sa horninou? '

Ireson Hill

Ireson Hill

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Tento tmavý kopec je vysoký asi 5 metrov a má prezývku Ireson Hill. Curiosity urobila tento obrázok v Murrayova formácia vo februári 2017 pri štúdiu lineárnej piesočnej duny. Vedci z misie uviedli, že pred niekoľkými mesiacmi uskutočnila spoločnosť Curiosity niekoľko návštev v tejto formácii, aby sa pozreli na niektoré jednotlivé horniny a minerály.

Táto predchádzajúca práca zahŕňala skúmanie „Quimby“, skaly, ktorá mohla spadnúť z vrcholu Ireson Hill, a štúdiu cieľa v podloží prezývanom „Quoddy“. Curiosity zachytila ​​v tejto oblasti detailné zábery a panoramatické fotografie a taktiež vykonala chemickú a spektroskopickú analýzu, uviedli predstavitelia NASA.

Duny na hore

Duny na hore

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Jedným z pokračujúcich vedeckých cieľov Curiosity sú aktívne piesočné duny; vedci z misií sa chcú dozvedieť viac o tom, ako sa tieto prechodné prvky pohybujú po povrchu Marsu. Táto duna má prezývku Nathan Bridges Dune podľa planetárneho vedca, ktorý viedol kampaň s dunami tímu Curiosity pred jeho smrťou v roku 2017.

V roku 2015 údaje Curiosity ukázali dunové prekvapenie: Ukazuje sa, že na Marse je druh duny, ktorý na Zemi neexistuje. Vďaka redšej atmosfére Marsu môže Červená planéta podporovať akúsi stredne veľkú dunu, ktorá padá medzi malé vlnky a veľké duny, ktoré sú vidieť na Marse aj na Zemi, Oznámila to vtedy NASA .

Cestovanie zvedavosti

Zvedavosť

NASA/JPL-Caltech/Univ. z Arizony

Curiosity prekonala na Marse viac ako 16 kilometrov za niečo menej ako päť rokov. (Na porovnanie, oveľa menší Príležitosť rover - ktorá cestovala po Červenej planéte od roku 2004 - urazila zhruba 27 míľ alebo 45 km) Táto mapa, založená na obrázku z Mars Mars Reconnaissance Orbiter, ukazuje niektoré najdôležitejšie momenty ciest Curiosity od roku 2012.

Stránka dotyku, prezývaná Bradbury Landing, je v hornej časti označená modrou hviezdou. Modré trojuholníky ukazujú, kde sa Curiosity zastavila, aby preskúmala prvky v kráteri Gale a počínajúc Pahrump Hills na úbočí hory Sharp. Pozícia spoločnosti Curiosity 9. júla 2017 je označená štítkom Sol 1750. „Sol“ je deň na Marse, čo je zhruba 24 hodín a 40 minút pozemského času.

Pozerať sa dopredu

zvedavosť budúcnosť

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Bezprostrednou prioritou Curiosity bude dozvedieť sa viac o hematite na Vera Rubin Ridge a o tom, či je environmentálna história oblasti podobná histórii staršej formácie Murray. Vedecký tím je konkrétne zvedavý, či sú vody, ktoré vrstvy ukladali, vo vyššej nadmorskej výške kyslejšie, uviedli predstavitelia NASA.

Tím sa tiež pokúsi zistiť, či na mieste dávno existoval rad rôznych úrovní oxidácie, ktoré mohli slúžiť ako zdroj energie pre možný život na Marse.