Prvé fotografie vodného ľadu na ortuti zachytené vesmírnou loďou NASA

Kráter Kandinsky na Ortuť

Kráter Kandinsky leží v blízkosti severného pólu Merkúra a pravdepodobne bol v ňom vodný ľad. Širokopásmový širokopásmový fotoaparát vesmírnej lode MESSENGER sa zobrazuje vľavo, načrtnutý žltou farbou a prekrývajúci sa s polárnou mozaikou MDIS. Pohľad vpravo zobrazuje rovnaký obrázok, ale s upraveným jasom a kontrastom tak, aby zobrazoval detaily zatienenej podlahy krátera. Obrázok zverejnený 15. októbra 2014. (Obrazový kredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)



Vôbec prvé fotografie vodného ľadu v blízkosti severného pólu Merkúru sa dostali na Zem a majú celkom príbeh.

Obrázky, ktoré urobila kozmická loď NASA MESSENGER (skratka MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry a Ranging), naznačujú, že ľad číhajúci v polárnych kráteroch Merkúru bol dodaný nedávno a dokonca ho môžu doplniť procesy, ktoré pokračujú dodnes, uviedli vedci. .





Pred viac ako 20 rokmi radar na Zemi prvýkrát zaznamenal znaky vodného ľadu v blízkosti severného a južného pólu Merkúra-čo je asi prekvapenie vzhľadom na to, že teploty na najvnútornejšej planéte slnečnej sústavy môžu dosiahnuť až 800 stupňov Fahrenheita (427 stupňov Celzia). [ Vodný ľad na ortuti: Ako bol nájdený (video) ]

Horný obrázok ukazuje pohľad na kráter Berlioz, pričom oblasti, ktoré obsahujú radarovo jasný materiál, sú označené žltou farbou a pretrvávajúce tiene sú označené červenou farbou. Prostredný obrázok, získaný o niekoľko hodín neskôr, zobrazuje detaily v tienistom kráteri. Na kráteri sedí výrazne tmavší kraj



Horný obrázok ukazuje pohľad na kráter Berlioz, pričom oblasti, ktoré obsahujú radarovo jasný materiál, sú označené žltou farbou a pretrvávajúce tiene sú označené červenou farbou. Prostredný obrázok, získaný o niekoľko hodín neskôr, zobrazuje detaily v tienistom kráteri. Na dne krátera sa nachádza výrazne tmavšia oblasť, ktorá dobre korešponduje s radarovo jasnými a tieňovanými oblasťami, ako je znázornené na dolnom obrázku. Obrázok zverejnený 15. októbra 2014.(Obrazový kredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)

Koncom roku 2012 MESSENGER potvrdil tieto pozorovania z obežnej dráhy Ortuť , objavovanie ľadu v trvalo zatienených kráteroch v blízkosti severného pólu planéty. Vedci z MESSENGER oznámili nález po integrácii výsledkov štúdií tepelného modelovania s údajmi zozbieranými neutrónovým spektrometrom sondy na lov vodíka a jeho laserovým výškomerom, ktorý meral odrazivosť ložísk.



A teraz tím MESSENGER prvýkrát zachytil optické svetelné snímky ľadu využitím malého množstva slnečného svetla rozptýleného na stenách kráterov.

'Videním ložísk sa dá veľa nového naučiť,' povedala vedúca autorka štúdie Nancy Chabotová, prístrojová vedkyňa systému Mercury Dual Imaging System spoločnosti MESSENGER a výskumná pracovníčka laboratória aplikovanej fyziky Univerzity Johna Hopkinsa v Laurel, Maryland, vo vyhlásení .

Napríklad textúra ľadu na dne krátera Prokofjeva 70 m širokého (113 kilometrov) Merkúra naznačuje, že materiál bol na svoje miesto umiestnený relatívne nedávno, a nie pred miliardami rokov, uviedli vedci.

Obrázky iných kráterov túto predstavu potvrdzujú. Ukazujú tmavé usadeniny, o ktorých sa predpokladá, že sú zmrazeným materiálom bohatým na organické látky, pokrývajúcim v niektorých oblastiach ľad s ostrými hranicami medzi týmito dvoma rôznymi druhmi materiálu.

'Tento výsledok bol trochu prekvapujúci, pretože ostré hranice naznačujú, že prchavé usadeniny na póloch ortuti sú geologicky mladé, v porovnaní s časovým rozsahom bočného miešania nárazmi,' povedal Chabot.

Zemský mesiac tiež obsahuje vodný ľad vo vnútri trvalo zatienených polárnych kráterov, ale jeho ložiská vyzerajú inak ako na Merkúre, uviedli vedci. Dôvodom môže byť to, že ortuťový ľad bol dodaný nedávno.

'Ak dokážete pochopiť, prečo jedno telo vyzerá inak a iné inak, získate prehľad o procese, ktorý je za ním, ktorý je zase spojený s vekom a rozložením vodného ľadu v slnečnej sústave,' povedal Chabot. 'Do budúcna to bude veľmi zaujímavá línia skúmania.'

Nová štúdia bola dnes (15. októbra) publikovaná online v časopise Geológia .

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa Space.com.

Prvý obrázok Merkúra vo vysokom rozlíšení prenášaný kozmickou loďou MESSENGER (vo falošných farbách, 11 úzkopásmových farebných filtrov).