Prípadne porézny povrch Jupiter Moon Europa by mohol spôsobiť skazu

Jupiter

Tento vylepšený farebný pohľad ukazuje pruh Jupiterovho mesiaca Európa, ktorý je široký 217 míľ a dlhý 466 míľ (350 krát 750 kilometrov). Nový výskum naznačuje, že povrch Európy by mohol byť z 95 percent porézny, čo znamená, že ak by tam pristála, sonda by sa mohla potopiť. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



Ukladanie pristávacieho modulu na Jupiterov potenciálne život podporujúci mesiac Európa môže byť ešte zložitejšie, ako si inžinieri mysleli.

Povrch Európy môže byť extrémne porézny, takže každá sonda, ktorá sa tam dotkne, môže riskovať, že sa ponorí do akéhosi mimozemského piesku, tvrdí nová štúdia.





V laboratóriu členovia študijného tímu zmerali odrazové vlastnosti rôznych konfigurácií prášku oxidu hlinitého - čo je dobrý analóg pre materiál na povrchu svetlých, bezvzduchových telies, ako je Európa, ktorý pod sebou ukrýva oceán tekutej vody. ľadová škrupina. [ Jupiterov ľadový mesiac Európa na obrázkoch ]

Zistili, že prášok zložený z veľmi malých častíc s veľkým priestorom medzi nimi - materiál menej hustý ako čerstvo napadaný sneh, uviedli členovia tímu - zdieľal so skutočným povrchom Európy niekoľko kľúčových odrazových vlastností.



Členovia študijného tímu však tvrdia, že nová štúdia nie je zďaleka posledným slovom na túto tému.

'Samozrejme, pred pristátím robotickej kozmickej lode Luna 2 v roku 1959 existovala obava, že by mesiac mohol byť pokrytý prachom s nízkou hustotou, do ktorého by sa mohli potopiť budúci astronauti,' povedal vedúci autor Robert Nelson, vedúci vedec planét. Science Institute v Tucsone v Arizone, uviedol vo vyhlásení . 'Musíme však mať na pamäti, že diaľkové pozorovania objektov ako Europa pomocou viditeľných vlnových dĺžok skúmajú iba najvzdialenejšie mikróny povrchu.'



NASA má v úmysle Europu: Agentúra vyvíja preletovú misiu na ľadový mesiac, ktorá by sa mala začať niekedy v roku 2020. Táto sonda, známa ako Europa Clipper, bude skúmať zakopaný oceán satelitu a pomocou rôznych prístrojov zhodnotí jeho obývateľnosť.

Kongres tiež nariadil NASA, aby pristála na Európe. Súčasné myslenie agentúry si vyžaduje vypustenie povrchovej sondy oddelene od Clippera.

Nová štúdia sa objavuje v čísle 1. marca časopis Icarus .

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa Space.com .