Radar odhaľuje blízka kométa s veľkým srdcom

Kométa 45P/HMP

Séria oneskorených dopplerovských snímok kométy 45P/HMP nasnímaná počas 2 hodín pozorovania. (Obrazový kredit: Arecibo Observastory / NASA / NSF)



Vzácna príležitosť študovať kométu pomocou radarovej technológie priniesla nové merania veľkosti, tvaru, geológie a rýchlosti rotácie tejto cestujúcej vesmírnej skaly.

Kométy sa často nedostanú dostatočne blízko k Zemi, aby ich vedci mohli študovať radarom, ale kométa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakovais robí okolo planéty vzácny blízko. Podľa vyhlásenia Asociácie vesmírneho výskumu univerzít (USRA) je to teraz siedma kométa, ktorá bola kedy študovaná pomocou radaru.





Na základe pozorovaní z observatória Arecibo v Portoriku vedci odhadujú, že ľadové jadro kométy 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova má priemer zhruba 1,3 kilometra, čo je o niečo väčšie, ako pôvodne odhadovali. Kométa je príliš slabá na to, aby sa dala pozorovať voľným okom alebo dokonca ďalekohľadom. [Najlepšie blízke stretnutia druhu kométy]

Pozorovania kométy tiež ukazujú zložité štruktúry, ktoré vedci stále skúmajú.



' Kométy sú pozostatky procesu formovania planét a sú súčasťou skupiny predmetov vyrobených z vodného ľadu a skalnatého materiálu, ktoré sa vytvorili za Neptúnom, “Ellen Howell, vedúca pozorovacej kampane v Arecibe, uviedol vo vyhlásení .

'Štúdium týchto predmetov nám dáva predstavu o tom, ako sa v priebehu času formovali a vyvíjali vonkajšie konce našej slnečnej sústavy,' dodal Howell, ktorý je z Lunárneho a planetárneho laboratória University of Arizona. Laboratórium vykonalo pozorovania v spojení s USRA.



Radarové pozorovania poskytujú podrobné informácie o kométe, ako napríklad o jej veľkosti, tvare, geológii a rotácii. Vedcom tiež umožňujú lepšie predpovedať, kam sa kométa v budúcnosti pohne, pretože umožňuje presné definície obežnej dráhy. Radar navyše môže sondovať prašné prostredie obklopujúce kométu, aby zistil jej jadro. Najbližší prístup kométy je zhruba 32 vzdialeností Zem-mesiac od Zeme (asi 7,6 milióna míľ alebo 12 miliónov kilometrov), uviedli v rovnakom vyhlásení zástupcovia USRA. Kométa má obežnú dobu iba 5,3 roka, ale okolo Zeme prechádza len zriedka, pretože dráhu kométy ovplyvňuje obrovská planéta Jupiter.

'Keď kométy obiehajú okolo Slnka, ľady sublimujú z pevných látok na plyny a unikajú z jadra,' dodali zástupcovia USRA. 'Jadro sa postupne zmenšuje a za menej ako milión rokov úplne zmizne.'

Nasledujte Elizabeth Howell @howellspace alebo Space.com @Spať A dotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ . Pôvodný článok na Space.com .