SpaceX vyskúša v piatok štart rakety počas dračieho nákladu

Falcon 9 a Drak na podložke

Raketa Falcon 9 a nákladná kapsula Dragon spoločnosti SpaceX sedia na podložke na floridskej leteckej stanici Cape Canaveral pred plánovaným štartom 8. apríla 2016. (Obrazový kredit: NASA)



SpaceX sa v piatok (8. apríla) opäť pokúsi pristáť so svojou raketou Falcon 9 na robotickej lodi v Atlantickom oceáne.

Pokus o pristátie príde počas štartu robotickej nákladnej kapsuly Dragon spoločnosti SpaceX na Medzinárodnú vesmírnu stanicu (ISS) pre NASA, ktorá sa má konať o 16:43. EDT (2043 GMT) zo stanice leteckých síl Cape Canaveral na Floride. Akciu môžete sledovať naživo tu na Space.com od 15:30. EDT (1930 GMT), s láskavým dovolením agentúry NASA TV.





Spoločnosť SpaceX už predtým vyskúšala štyri také pristátia na „lodi dronov“ - v januári a apríli 2015 a v januári a marci tohto roku. Každý z týchto pokusov bol takmer na spadnutie; prvá etapa dvojstupňového Falconu 9 úspešne zasiahla svoj cieľ, ale skončila prevrátením na palubu bez posádky lode. [Inside Epic SpaceX's Fly-Back Reusable Rocket Landing (Infographic)]

Zástupcovia spoločnosti optimisticky veria, že čaro bude už piatykrát.



'Určite dúfam, že tentokrát pristaneme,' povedal Hans Koenigsmann, viceprezident pre zaistenie misie v SpaceX, vo štvrtok 7. apríla počas predbežného brífingu.

Vráťte sa na rezervný let

Piatkové štartovanie odštartuje ôsmy let robotickej zásobovacej spoločnosti SpaceX na ISS, ale prvý za takmer rok. Predchádzajúca takáto misia spoločnosti sa skončila len niekoľko minút po štarte v júni 2015, keď Falcon 9 sa rozpadol na floridskom nebi.



SpaceX vystopoval nehodu z júna 2015 na chybnú oceľovú vzperu v hornom stupni Falconu 9. Tento problém bol vyriešený, povedal Koenigsmann. Okrem toho spoločnosť odvtedy upgradovala a upravovala Falcon 9.

Piatkový vzlet bude prvým nákladným letom prepracovanej rakety ISS, ktorý však odštartoval na ďalších dvoch misiách - v decembri 2015 a len minulý mesiac - a v oboch prípadoch si počínal dobre.

Dragon má hmotnosť asi 7 000 libier. (3 175 kilogramov) z zásoby a vedecký hardvér pre túto misiu vrátane modulu Bigelow Expandable Activity Module (BEAM). BEAM bude pripojený k ISS, aby otestoval výkonnosť nafukovacích modulov biotopu na obežnej dráhe, ktoré ponúkajú oveľa viac využiteľného objemu na jednotku hmotnosti ako tradičné pevné kovové konštrukcie.

„Je to budúcnosť,“ povedal počas štvrtkového brífingu Kirk Shireman, programový manažér ISS v Johnsonovom vesmírnom stredisku NASA v Houstone. 'Ľudia budú používať tieto druhy modulov, keď sa budeme pohybovať stále ďalej od planéty a v skutočnosti budeme obývať nízku obežnú dráhu Zeme.'

Testovanie opakovane použiteľnej raketovej technológie

Ak všetko pôjde podľa plánu v piatok, prvá etapa Falconu 9 sa oddelí krátko po štarte a potom vykoná sériu popálenín motora, aby sa vrátil na loď dronov, ktorá sa nazýva „Samozrejme, stále ťa milujem“ a bude umiestnená. pri pobreží Floridy.

Dragon medzitým bude pokračovať smerom k ISS a dorazí tam v nedeľu ráno (10. apríla). V laboratóriu na obežnej dráhe sa už nachádza ďalšia súkromná nákladná kozmická loď, nákladná loď Cygnus spoločnosti Orbital ATK; Dračí príchod bude znamenať vôbec prvý raz, keď sa obe plavidlá ocitli na ISS súčasne.

Pokus o pristátie je súčasťou snahy SpaceX vyvinúť plne a rýchlo opakovane použiteľné rakety, technológiu, ktorú spoločnosť považuje za zásadnú pre otvorenie vesmírnych hraníc. Zakladateľ a generálny riaditeľ spoločnosti SpaceX Elon Musk skutočne povedal, že opakovane použiteľné posilňovače by mohli znížiť náklady na lety do vesmíru 100 -krát, čo by možno spôsobilo, že kolónie na Marse sú ekonomicky uskutočniteľné.

Aj keď SpaceX ešte neodtrhla pristátie z dronovej lode, spoločnosť jednu zo svojich rakiet potichu vrátila späť na Zem. V decembri 2015 prvá fáza Falconu 9 pristála na terra firma na myse Canaveral - vôbec prvýkrát, čo sa to stalo počas orbitálneho štartu.

Spoločnosť Blue Origin, ktorú založil generálny riaditeľ Amazon.com Jeff Bezos, pristála so svojou raketou New Shepard o mesiac skôr, v novembri, ale to bolo počas suborbitálneho testovacieho letu. (Ten istý New Shepard odvtedy štartoval a pristával ešte dvakrát, naposledy 2. apríla .)

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa Space.com .