Virgin Orbit chce vypustiť 1. vesmírny let 10. januára

Virgin Orbit

Nosné lietadlo spoločnosti Virgin Orbit, Cosmic Girl, ťahá raketovú raketu LauncherOne spoločnosti na misiu Launch Demo 25. mája 2020. LauncherOne sa počas letu nedostala na obežnú dráhu. (Obrazový kredit: Virgin Orbit cez Twitter)



Aktualizácia z 8. januára: Virgin Orbit má toto spustenie bolo preložené na stredu (13. januára) , počas okna, ktoré trvá od 10.00 do 13.00 hod. EST (1 500 až 1 800 GMT).

Virgin Orbit sa prvýkrát dostane na konečnú hranicu tento víkend, ak pôjde všetko podľa plánu.





Spoločnosť sa v nedeľu (10. januára) zameriava na Launch Demo 2, druhý pokus o vyslanie rakety LauncherOne do vesmíru.

„Náš tím vyráža na povrch v roku 2021! Okno pre našu misiu Launch Demo 2 sa otvára túto nedeľu 10. januára a ponúka príležitosti na spustenie počas celého januára „Virgin Orbit, súčasť skupiny Virgin Group Richarda Bransona, povedal prostredníctvom Twitteru v utorok (5. januára).



Na fotkách: Raketa Virgin Orbit LauncherOne pre satelitné misie

Launch Demo 2 bude štartovať z leteckého a vesmírneho prístavu Mojave v juhovýchodnej Kalifornii. Okno v nedeľu beží od 13.00 hod. do 17:00 hod. EST (1800 až 2200 GMT; od 10:00 do 14:00 miestneho času v Kalifornii), uviedli zástupcovia spoločnosti.



Spoločnosť Virgin Orbit vyvinula systém vypúšťania vzduchu, ktorý dokáže vypustiť satelity s hmotnosťou až 1 100 libier. (500 kilogramov). Tento systém pozostáva z upraveného dopravného lietadla Boeing 747, známeho ako Cosmic Girl, a dvojstupňovej rakety LauncherOne s dĺžkou 70 metrov (21 metrov).

Cosmic Girl štartuje z dráhy s LauncherOne pod jedným krídlom a odhodí raketu vo výške asi 10 700 m. LauncherOne si potom urobí vlastnú cestu na obežnú dráhu. Táto stratégia spustenia vzduchom-podobná tej, ktorú používa SpaceShipTwo 'Osobné vesmírne lietadlo, ktoré riadi sesterská spoločnosť Virgin Orbit Virgin Galactic-ponúka lepšiu flexibilitu a odozvu v porovnaní so štandardnými raketami s vertikálnym štartom,' uviedli zástupcovia spoločnosti Virgin Orbit.

Ako naznačuje jeho názov, Launch Demo 2 bude druhou trhlinou spoločnosti Virgin Orbit pri dosiahnutí vesmíru. Počas prvého pokusu, v máji minulého roku, sa LauncherOne úspešne oddelil od Cosmic Girl a naštartoval svoj motor prvého stupňa. Ale hnacie potrubie prasklo krátko po tom, ako začalo popálenie prvého stupňa , a let bol ukončený.

Táto májová misia neniesla žiadne operačné satelity, ale Launch Demo 2 bude: LauncherOne bude doplnený 10 malými cubesats, ktoré sú lietanie prostredníctvom programu NASA Educational Launch of Nanosatellites .

Launch Demo 2 sa pôvodne malo začať 19. decembra alebo 20. decembra. Narastajúca pandémia COVID-19 však tento plán vyvrátila; Virgin Orbit minulý mesiac kvôli bezpečnosti zastavil prípravy pred uvedením na trh , v konečnom dôsledku preplánovanie testovacieho letu na tento víkend.

Mike Wall je autorom knihy „ Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate), kniha o hľadaní mimozemského života. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall. Sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebooku.