Prečo nemôžete vidieť mliečnu dráhu na jarnej nočnej oblohe

Maják nad Mliečnou dráhou nad Bass Harborom

Maják Mliečna dráha a Bass Harbor v národnom parku Acadia v Maine, zachytený v lete 2014 astrofotografom Rayom Yeagerom. (Obrazový kredit: Ray Yeager)



Teraz, keď sa jasný mesiac presťahoval z večernej oblohy, majú pozorovatelia oblohy skvelú šancu vidieť hviezdy na začiatku jari. Napriek tomu si aj pozorovatelia hviezd, ktorí sú ďaleko od metly svetelného znečistenia, všimnú, že súčasnému pohľadu na oblohu severnej pologule niečo chýba.

To je mliečna dráha .





Dokonca aj za tmavej a nedotknutej oblohy by ste ho len ťažko videli, pretože sa zdá, že teraz beží takmer úplne okolo obzoru. Mliečnu dráhu, ktorá sa zvyčajne javí ako slabá, nepravidelná svetelná stuha obklopujúca oblohu, možno zvyčajne vidieť vo väčšine ročných období za predpokladu, že je nočná obloha veľmi jasná a bez mesiaca. (Nikdy to však nemožno vidieť v brilantne osvetlených veľkých mestách, ako je New York.) [ Najlepšie akcie nočnej oblohy za apríl 2015 (Hviezdne mapy) ]

Najlepší čas v roku na návštevu Mliečnej dráhy je koncom leta a začiatkom jesene, keď sa jej najjasnejšie časti tiahnu od juhozápadu k severovýchodným častiam oblohy a klenú sa takmer nad hlavou.



Kráľovná sa „vyhrabala“

Ale v tomto ročnom období, vo večerných hodinách - dokonca aj za ideálnych podmienok - je Mliečna dráha neviditeľná, pretože prebieha pozdĺž obzoru, kde je skrytá hustšou atmosférou blízko zeme.

Ak sa tento týždeň pozriete takmer nad polnoc miestneho času, neuvidíte Mliečnu cestu, ale skôr jemnú hviezdokopa, ktorá sa za jasných bezmesačných nocí javí ako slabá trblietavá škvrna svetla, ktorú je najlepšie vidieť s dobrým párom ďalekohľad . Tento vzor hviezd je súhvezdím, ktoré vďačí za svoj názov krádeži: Kóma Berenice (nazývaná aj „Bereničine vlasy“).



Berenice bola egyptská kráľovná, manželka Ptolemaia Euergetesa, ktorý vládol okolo roku 250 pred n. L. Obetovala svoje krásne jantárové pramene, príbeh pokračuje, a umiestnila ich do Venušinho chrámu v Zephyriu, ako to sľúbila, ak sa jej manžel víťazne vráti z vojny proti Babylonu. Kráľovninej vlasy však ukradli z chrámu a rozčúlila sa.

Astronóm Conon nakoniec utišujúcu kráľovnú presvedčil, že zámky zobral sám Zeus a postavil ich do neba. Taký je príbeh o tom, ako klaster dostal svoje meno, aj keď táto oblasť oblohy nebola všeobecne uznávaná ako oddelená súhvezdí kómy Berenice do začiatku 17. storočia.

Kóma Berenica hore, Mliečna dráha dole

Existuje dobrý dôvod, prečo je Coma Berenices najvyššia na oblohe, keď sa Mliečna dráha javí ako najnižšia.

Z nášho pozemského hľadiska je každá hviezda, ktorú vidíme na nočnej oblohe, súčasťou našej galaxie - Mliečnej dráhy. Slnko a naša slnečná sústava sa nachádzajú v jednom zo špirálových ramien našej galaxie a nachádzajú sa asi v dvoch tretinách cesty od stredu k vzdialenému okraju hlavnej časti našej galaxie.

Mliečna dráha má tvar disku a väčšina jej hmotnosti a hviezdy ležia v relatívne plochej „galaktickej rovine“. Dva body, ktoré sú najvzdialenejšie od galaktickej roviny, sa nazývajú galaktické póly. Ako sa ukazuje, severný galaktický pól sa nachádza veľmi blízko kómy Berenice. Keď je teda Coma Berenices najvyššie nad obzorom, ako je to teraz, galaktická rovina (niekedy tiež označovaná ako galaktický rovník) prebieha viac-menej okolo horizontu a je zvyčajne skrytá nízko položeným oparom.

Preto je Mliečna dráha nízka, keď Bereničine vlasy jazdia vysoko.

Alebo, ako napísal neskorý popularizátor oblohy Hans A. Rey vo svojej obľúbenej príručke „Hviezdy: Nový spôsob, ako ich vidieť“ (Houghton Mifflin, 1952), „Celesticky povedané, žiadne vlasy sa do mlieka nedostanú. '

Poznámka redaktora: Ak nasnímate úžasný pohľad na pohľad na nočnú oblohu a chceli by ste zdieľať fotky s Space.com o príbehu alebo galérii, pošlite komentáre a obrázky vedúcemu redaktorovi Tariqovi Malikovi na adresu spacephotos@space.com .

Joe Rao slúži ako inštruktor a hosťujúci lektor v newyorskom Hayden Planetarium. Píše o astronómii pre časopis Natural History, Farmársky almanach a ďalšie publikácie a je tiež meteorológom pred kamerou pre News 12 Westchester, New York. Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa Space.com .